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基督徒的圣诞节

发布时间:2013-12-17作者:zgtzj_zjt

        救主今天为我们诞生了,让我们同整个人类一起欢乐庆贺吧。今天是人类开始充满希望的一天,今天是人类走出黑暗,迈向光明的一天,今天人类历史翻开了新的一页,造物主亲自降生成人,陪伴人类走向新的生命。道成人身,寓居我们中间。今天是全人类的大喜之日,当然也是我们每个人的蒙恩之日。让我们彼此互祝圣诞快乐!
        耶稣来了!默西亚已来临!圣诞节不只是纪念两千年前发生在伯利恒的一次单一事件而已!每年圣诞节,我们都要从三方面庆祝耶稣的来临,那就是耶稣来临的历史性、奥秘性和光荣性。
        耶稣来临的历史性。我们的救上在两千年前来到世上时,是一个柔弱无助 的小婴儿,跟一般人的出生没有两样。祂并非神话中的人物,只到地球上打个转而 已,祂完完全全取了我们的人性,成为血肉之身。除了罪之外,祂体会了人类的所 有经。耶稣和我们一样地工作及休息,同样有欢笑及哭泣,快乐及忧伤。天主成为凡人,来到世间居住,使我们因而知道祂的临在。「天主在古时,曾多次并以多种方式,借着先知对我们的祖先说过话;但是在这末期内,祂借着自己的儿子对我们说了话。」:(希1:1-2)耶稣的诞生与死,改变了全世界的历史。
        耶稣来临的奥秘性。天主以奥秘的方式,让我们具体地感受到祂的临在; 感受到祂在我们当中、在我们近处、更在我们内。是那些方式呢?那就是在圣事中 、在我们祈祷时、在他人对我们关爱的言行中、更透过返周遭美丽的世界,天主来到了我们当中。天主这种来临的方式,我们称之为「奥秘」,因为我们虽然看不见,却能透过这些,与福音中的上十二位门徒、玛利亚玛达肋纳及十位癞病人一样,实实在在地体验到天主的临在。在这样的时刻,我们可以毫无怀疑地说:「我们的天主是生活的天主,而且与我们同在。即使有时我们似乎感觉不到祂的临在或亲近, 我们的信仰也可以肯定此一真理。因为在圣体圣事中,天主取了面饼形来到我们中间。天主就以这种看似简单,却是至深奥的方式,时时与我们同在。
        我们要庆祝耶稣光荣地来临。我们期待着耶稣光荣地再来,建立祂的国的那天。我们不如道是那一天、那个时候,但我们知道他会再次来临,把所有信徒聚 集在祂身边。两千年前,耶稣圣婴诞生于贫穷之中,但我们知道,有一天祂会以君王的身份再度来临。
        基督诞生在二千年前,但时至今日,教会每年依然隆重庆祝圣诞节。那么,到底基督诞生的喜讯,为我们今日来说有何意义?
        当年基督诞生在牧人中间,成为他们的喜讯。然而,基督的诞生是超越历史、为全人类的。“今天”他以另一种方式,就是藉着圣洗,切实地诞生在“我们每个人身上”,成为我们的喜讯。事实上,基督当年的诞生,与他今天在我们身上的诞生,是一脉相承的同一奥迹。故此,基督徒的圣诞节,并非只是庆祝历史上的基督诞生,也是庆祝他在每个人身上的诞生。既然如此,我们可从当年基督的诞生事迹,了解他在我们身上诞生的意义。
        耶稣诞生在马槽里,在牧人中间。马槽是饲养动物的地方,一般人直觉会觉得它十分肮脏,而且有动物的味道。牧人是社会上最卑微的人,没有社会和宗教地位。那么,为何基督要选择在肮脏的地方,在卑微的人中间诞生呢?这一定是有特别用意的。我们所有人都不完美,罪恶过犯使我们蒙上各种污点;但是,耶稣要告诉我们,不论我们如何卑微和肮脏,他也愿意诞生在我们身上。藉着他的诞生,我们得以摆脱枷锁及偏见,给提升至全新及纯洁的生命,而他天主性的一切丰盛,也来到我们内,使我们重拾尊严。事实上,耶稣一生经历的事物,例如马槽和十字架,看来都是那么愚蠢,但从它们身上,我们却体会到天主真正的智慧。在最初,犹如在最后,我们也看到无助:一个新生婴孩,裹在襁褓里,同样是那个婴孩,长大成人后,无助的被钉在十字架上。在裹着的婴孩及被钉的人身上,天主想我们挑战,要我们承认这软弱的人就是天主,并在这位完全向软弱开放的人身上,认出我们自己,而这软弱就是唯一的力量。
        基督不会嫌弃任何人,他愿意诞生在我们每个人中间。当年天使向牧人报告这个喜讯,今天天主藉着不同的人向我们报告同样的喜讯;然而,这个喜讯的记号,表面上是不合理的,甚至是愚蠢的。故此,不同的人听了喜讯后的反应可能截然不同,而这正是接着要寻找及探讨的问题。
一.我们怎样回应喜讯?
        诞生叙述记载,天使离开后,牧人便急忙前往白冷,并找到马槽里的婴儿;他们看见耶稣以后,就把基督诞生的喜讯,传扬开了,然后便光荣赞美天主回去了。牧人面对喜讯,选择了这样去回应。今天我们面对同样的喜讯,又应怎样回应呢?
1、急忙去找
        天使向牧人报喜;虽然牧人对救恩的事一无所知,但他们有自由去选择相信与否,而他们选择了相信。他们听了喜讯后,“急忙”去找,结果找到了耶稣。这种急忙的态度是值得我们注意的。急忙的背后,意味着这喜讯十分重要,而且需要把握机会,否则便会错过。今天,天主也在生活中以各种方式,例如透过学校、同事或亲友介绍、教会聚会、书籍文章、患病经历等,继续向不同的人报告喜讯;我们自己很可能就是因着其中一种方式,而找着基督。可惜很多人没有注意到,或听了便算了、不加理会,或慢条斯理、借故推搪,或只是三分钟热度、不久又淡忘了,他们于是便错过了找着耶稣的机会。天主给我们自由,他只向我们报告喜讯,至于是否去找耶稣,全是我们的决定。圣诞节就是提醒我们,天主还在不断报告喜讯,而我们也应藉此机会,提醒四周的人,例如亲友、慕道者及学生,要像牧人一般,细心聆听喜讯,急忙去找耶稣,否则便会错过找着耶稣的机会。
2、传扬开去
        牧人看见耶稣以后,“就把天使对他们论这小孩所说的事,传扬开了”。身为基督徒的我们,已经找着耶稣;有人会问,既然我们找着了,那便知足,为何还要把喜讯传扬开去?首先要注意一点,牧人是真正“看见”耶稣以后,才把这事“传扬开了”;换言之,他们与耶稣有真正的接触,从而意识到眼前的婴孩,正就是天使论及的那一位;他们经验到救世主不但没有放弃或嫌弃他们,反而来到他们中间。这份刻骨铭心的体会,使他们的生命有所改变,从此有了方向和目标,一切以基督为中心,并且重拾希望和尊严。这份真正的喜乐,很自然的驱使他们把喜讯与人分享;情况就像我们获得至宝,我们不但会很开心,且会赶快告诉四周的人。
        同样,我们虽然身为基督徒,但是否真正“看见”耶稣?我们曾否与他接近?耶稣没有嫌弃任何人,不管那人是学识渊博或目不识丁、财雄势大或身无分文,他也愿意来到那人中间;任何人,只要他愿意亲近耶稣,必能感受到这份喜乐,而这份喜乐更会驱使他把喜讯传扬开去,与未认识耶稣的分享,这也就是一般所说的“福传”。故此,传扬喜讯为每位基督徒来说,应是很自然的事,固然更不是神职人员的专利或专责。
3、光荣赞美天主
        牧人朝拜完耶稣,并把喜讯传扬开了以后,他们前往白冷要做的事,便告一段落。然而,他们没有忘记喜讯的最终源头――天主,并且满怀感恩的心,“光荣赞美天主回去了”。圣诞节提醒我们,我们领洗时,基督已在我们身上诞生了;故此,我们每天的生活,包括工作、家务、社交活动或信仰活动,应以基督为中心。其实,无论我们做什么,每当事情告一段落,我们也应像牧人一样,记起天主才是喜讯的最终源头、生命的真正主宰,并应满怀感恩的心,光荣赞美天主。
 二、今日基督徒的圣诞节
1、光荣赞美天主
        今天我们庆祝圣诞节,并非只是庆祝历史上的基督诞生,也是庆祝他在每个人身上的诞生,即喜讯在我们身上的真实临现。故此,教会制定了圣诞节的一连串礼仪,藉着这些礼仪丰富的内容、欢乐的气氛、动人的歌声、美丽的布置等,来表达对天主的感恩及内心的喜悦。我们参与这些礼仪,就是光荣赞美天主的最直接方式。此外,藉着整个团体隆重的庆祝,也可带领各人,一起重温基督诞生的喜讯,并与耶稣更为亲密。
        另一方面,耶稣曾经说过:“凡你们对我这些最小兄弟中的一个所做的,就是对我做的”。所以,圣诞节也是一个好机会,以爱德行动光荣赞美天主。就如当年牧人在马槽里的婴孩身上认出基督,同样,我们也可藉着这个节日,关怀照顾社会上或团体里的弱小者,例如病人、长者、伤残人士,学习从他们身上认出基督。基督就在他们身上,所以我们慰问他们,实际上是慰问基督,更是光荣赞美天主。
2、传扬开去
        基督在我们身上诞生了,我们切实地经验到这份喜乐,很自然的希望与人分享。一般人只知道圣诞节是欢乐的日子,所以会互送礼物、联欢一番,而我们便可把握这个机会,与他们分享基督诞生的喜讯。我们可以参与各种福传活动,例如报佳音、表演、堂区探访,也可邀请家人、亲友、同事,参与各项礼仪及堂区的庆祝活动。教会方面,也可透过传媒的工具,把喜讯传扬开去。
3、基督徒面对的挑战
        在现实的圣诞节里,我们也面对不同的挑战,虽然圣诞节已是广为人知,但可惜的是,真正了解圣诞节意义的人却不多。更可惜的是,各类商业机构纷纷把握商机,推出圣诞大减价、圣诞大餐、圣诞派对等,强调消费、享受或放纵,而灯饰、橱窗、货品等,更是以各种民间认同的圣诞标志,例如圣诞老人、鹿车、雪人,作为招牌,这些商业活动,不但与基督诞生的喜讯扯不上关系,还歪曲了喜讯的原意,只是把圣诞节塑造成一个购物狂欢的节日,并没有把真正的喜乐与平安带给人。面对这些大气候,基督徒可以怎样与之抗衡呢?
        另一方面,参与圣诞节的人,有很多可能是节日教友或非教友,他们或许由于亲友的带领或好奇心的驱使而来。他们就像当年的牧人,对喜讯不太了解,却因着天主的带领,来到耶稣跟前。所以,我们必须注意礼仪以及各种实际的安排,能否把圣诞的喜讯带给他们。他们所听见所看见的一切,是否如天主愿意他们听见和看见的呢?
        天使向牧人报喜时,牧人最初非常害怕;但在离开白冷时,牧人却满怀喜悦,光荣赞美天主回去,因为基督就在这天在他们中间诞生了,同样,今天基督就在圣诞节,在我们身上诞生了;而庆祝过后,我们也要回到自己的岗位,继续面对生活的种种挑战。那么,我们能否像牧人一样不再害怕、充满喜乐吗?关健就是我们是否愿意接受他,是否愿意让他在我们内生活。若我们愿意接受基督,就如圣史若望说:他给他们,即那些信名字的人权能,好成为天主的子女。从他的满盈中,我们都领受了恩宠,而恩宠上加恩宠。此外,若我们让他在我们内生活,正圣保禄说:“我们生活已不是我生活,而是基督在我内生活”。他必与我们同在,因为他就厄玛奴耳。这就是最大的喜讯,我们还用害怕什么?

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